From this week onwards, starting entrepreneurs in the life sciences & health sector can once again register for a new edition of the Venture Challenge. Teams that pass the selection round will receive professional guidance for the development of their business case.

The upcoming spring round of the Venture Challenge will start mid-April with a first boot camp and is being organised on behalf of the Ministry of Economic Affairs and Climate Policy (EZK) by NWO and top sector Life sciences & Health (Health~Holland). After an intensive trajectory of about two months, the participants will pitch their plans to a jury of investors and other experts on 18 June. The deadline for registering for this round is 12 January 2021. After that, based on the advice from the advisory committee, the board of NWO Domain Applied and Engineering Sciences will determine which teams will be admitted (see the brochure for the exact procedure).

Bringing the invention to the market

The Venture Challenge was set up by Health~Holland with the aim of providing starting entrepreneurs in the life sciences with professional support during the development of their business case. That helps with applying for funding and, ultimately, the marketing of the invention. Participation is open for teams of three to five people who have established a new start-up in the area of life sciences & health or will do that shortly. The product or service is based on a new technological invention or a new application of existing technology, which has emerged from scientific research. The programme consists of two, three-day long boot camps and regular coaching sessions. During these sessions, the participants work on setting up or refining their business case under the guidance of experienced coaches from the consultancy GameChanger Challenge.

PacingCure and SLAM Ortho winners 2020

The winners of both rounds from 2020 were announced during the online Dutch Life Science Conference last Friday. The spring round was won by PacingCure, a biotech start-up from Amsterdam that employs an innovative and precise approach to develop gene therapies for prevalent cardiac arrhythmias. Start-up SLAM Ortho from Delft, developer of precise measurement equipment to optimise drilling in bones, won the recently completed autumn edition of the Venture Challenge. Both winning teams received a cheque worth 25,000 euros that they can use to invest in the further expansion of their business.

Deadline for registration: 12 January

Candidates who submit the fully completed registration form by 12 January have a chance of securing one of the at most six available places in the upcoming spring round. All information about the Venture Challenge at NWO, including the registration form, can be found on the programme page on the Venture Challenge website.

The medical market can learn a thing from the consumer electronics marketing: reaping the benefits from open platform technologies. Ronald Dekker, senior research scientist at Philips Research, will talk about this subject during his keynote at the Nano4Health track, part of the virtual MicroNanoConference 2020.

By: Dimitri Reijerman, FHI

Dekker, who also works at the Delft University of Technology, has a lot of experience from the development of IC technology, but nowadays his focus is on the integration of complex electronic sensor functionality on the tip of smart catheters at Philips. But during his work, he discovered the problems many medical companies, especially smaller ones, have with bringing high tech products to the market. “I noticed, also in my work at the university, there’s a lot of research going on in smart devices”, Dekker says. “But in the end only a fraction of them reaches the marketplace. We also have this experience at Philips where we’re working on the technology for smart catheters.”

He was intrigued and started to zoom in on this problem: “We started looking at the causes of this issue. Many people may say it’s complicated regulations or the validation processes. But we think the awareness within the medical domain about the concept and benefits of platform technologies is just not there. So everyone is making their own stand-alone product. When we looked at the market for catheters at Philips, we discovered that for every single catheter product a new piece of technology has been developed. This development process is very expensive, nanotechnology in particular. In many cases it takes universities several years and requires tens of millions of euros, while in many domains these investments are just too large to earn them back.”

Especially start-ups have a tough time. Dekker sees this at his labs: “We at Philips have a medical certified clean room. Customers visit our labs, for example with a chip to test for cell sorting and microfluidica. When we made an assessment of these customers, we noticed all forty of them developed their own technology. But these start-ups don’t have the money to bring the final product on the market, so sadly their ideas fail somewhere in the process. This is one of the main reasons why the market for organ-on-a-chip products for example is developing so slowly.”

To solve these issues, medical companies need to look at consumer electronics, Dekker believes: “The market for consumer electronics has solved this problem many years ago by using mostly open platform technologies. When I started working at Philips at the semiconductor department, we initially did all the work ourselves. We produced our own silicon wafers and had our own assembly lines. But we stopped first with making these silicon wafers, because the whole industry realized: this is not a key technology but a platform technology. So only a few specialized companies started making these wafers. Next where photomasks. Nowadays someone with a good workstation and a design kit can start a sole proprietorship in semiconductor technology.”

Dekker and a few colleagues started working on this challenges. “We think it’s possible to develop some platform technologies within the medical domain”, he says. “These platform technologies could be used by multiple users for multiple applications, so it will become possible to create the volumes and revenues needed for sustainable innovation in the future.”

ECSEL program

The ECSEL Joint Undertaking program, an element of the EU’s Horizon 2020 innovation programs, wants to help innovative companies. The ECSEL comity described a few so called ‘light houses’, themes so important you can’t catch them within one project. One of them is health. “Within this lighthouse we are telling the ECS industry about the emerging opportunities in the medical domain. We also want to enlighten the producers of medical devices about the benefits of platform technology, because value is shifting from core technologies to applications, AI, software and solutions. And thirdly: we are developing a community to bring projects together.”

As a derivative of ECSEL, last June the project Moore4Medical was launched. It aims at developing platforms for six emerging domains. “Especially these domains, which are very promising need platform technologies”, Dekker says. “We are already for example developing a smart microwell plate. These plates can contain chips from multiple manufacturers. That’s progress.”

In the end, collaboration is crucial, Dekker thinks: “If European medical companies can work together and develop these new technology platforms, I think they will have an advantage to companies from outside the European Union. And in some fields I see some movement. Within microfluidica there are some foundries who start to offer technologies as a platform. And looking into the future: photonics is a highly interesting technology for medical companies.”

If you want to visit the keynote of Ronald Dekker, please register at the website of the MicroNanoConference 2020.

On 3 and 4 December 2020, MinacNed, in collaboration with its partners from micro- and nanotechnology, is organizing the 16th edition of the international MicroNanoConference 2020. This year on a virtual platform where speakers, participants and sponsors meet in online spaces and talk to each other. deal with current topics within the field.

Themes MicroNanoConference

Prior to the iMNC2020, the event organization gave a glimpse into the current playing field during various pre-events. The main themes of the December conference were at the heart of these pre-events. There were discussions about, among other things, safety, food sustainability and cooperation in corona initiatives with public-private partners.

An important theme this year is Nano4Society. In 2019, the Nanovision for 2030 was introduced by Nano4Society, resulting from the national program NanoNextNL. This Nanovision focuses on 4 themes: Nano4Energy, Nano4Agri & Food, Nano4Health and Nano4Security.

During the conference, we will delve deeper into these themes under the guidance of leading keynote speakers. In interactive sessions there is also a lot of attention for recruitment in high-tech companies during corona and for the growth of startups with the help of experts. Central to this are questions such as: What have we learned in 2020? What will we take with us for the coming years?

The full program: https://www.micronanoconference.org/programme

Registration online

In addition to online discussions and key notes, the side program consists of interactive banners, downloads of flyers and of course the personal conversation, whereby old contacts and new leads can be addressed. The iMNC2020 project team is proud to also organize a well-attended conference in 2020 where partners from the micro and nano community will feel at home and can listen to appealing presentations from science and industry.

Registration for the iMNC2020 is still possible via the site. If you cannot attend the sessions live, you have until January 1, 2021 to watch the sessions again.

Register: https://www.micronanoconference.org

A total of 60 proposals were submitted in the HiTMaT Call 2020. Five thematic committees have examined a total of 60 proposals submitted in the HiTMat 2020 round. The committees, consisting of representatives of the HTSM roadmaps and research institutions, assessed the proposals based on four criteria:

• Quality of the project plan and degree of contribution to themes and roadmaps
• Quality of the consortium
• Originality
• Potential social and / or economic impact

These five expert committees selected 15 proposals as finalists for the 2020 edition. On Friday, October 30, during the Holland High Tech Autumn Event, the 10 prize winners were announced:

Life Sciences & health

Climate and circular economy

Security

Mobility

Agriculture, water and food

These winners will receive € 25,000 in seed money for the set-up of a public-private partnership project in which their high-tech research innovation is linked to one of the 5 social themes (Health and care, Climate and Circular Economy, Security, Mobility, Agriculture, Water and Food).

Read more about the HitMat call 2020 here. (Dutch)

Cardiovascular diseases, such as coronary heart disease, are the largest cause of death worldwide, now and in the coming decade. The financial impact on society and our healthcare system is huge, since current treatments are less than optimal. A precisely designed blood vessel that fits the patient at a cellular scale will prevent long-term complications that currently trouble the use of a synthetic graft.

Designed to mimic the native blood vessels

A common treatment option for cardiovascular diseases is to replace the damaged blood vessel with a synthetic graft. However, this approach often fails due to uncontrolled tissue growth in the problematic area. The currently used vascular grafts are significantly different from the native blood vessels found in the human body. In particular, these grafts lack the complex structural and mechanical characteristics of blood vessels, which from biological point of view are essential for a proper functioning of the vascular cells. In other words, design is a missing link and may be a key factor in the development of successful cardiovascular solutions.

Steering biology using rational material design and processing

Recent technological advances in the fabrication of biologically-compatible materials, in particular by using cutting-edge 3D printing technologies, offer opportunities for grafts with precisely designed and controlled architectures at the (sub-)micrometer scale – smaller than the size of a human cell. A rational design of the graft structure at such small scale prior to its implantation, will make it possible to direct the biological processes in the body and thereby to replicate the complexity and functionality of the living blood vessels. This innovative idea is exactly what will be explored in the project “Advaessel: Advanced materials processing and design for regenerating blood vessels”, which is one of the finalists of HiTMaT 2020.

Joining forces to bring the design to the patient

The project proposes a multidisciplinary collaboration of experts in the Netherlands and Europe in the fields of advanced material design and processing, vascular biology, and tissue engineering. Furthermore, the team will engage enterprises and a national network of clinical partners and medical advisors to ensure a smooth translation to the end users. The outcome is expected to make a leap into a new generation of functional, fully resorbable implants for cardiovascular applications.

Collaboration partners: Eindhoven University of Technology (Dept. Biomedical Engineering), University Medical Center Utrecht (Dept. Orthopaedics) and Corbion.

Source: Holland High Tech news

Niet alleen de longen ondervinden ernstige schade door COVID-19, bij een deel van de patiënten ook het hart. De oorzaak is nog niet duidelijk. Door hartweefsel op een ‘organ-on-chip’ bloot te stellen aan het virus én aan de medicatie die wordt gebruikt, ontstaat een snel en gepersonaliseerd beeld van de oorzaken, en mogelijk ook de remedies. Het ‘Organ-on-Chip Center Twente’ van de Universiteit Twente trekt daarvoor samen op met het Leids Universitair Medisch Centrum en de ondernemingen River Biomedics en NCardia, om deze kennis snel beschikbaar te maken.

Organ-on-chip systemen bieden de mogelijkheid om een miniatuurversie van een orgaan te bouwen. Dit mini-orgaan, meestal gevormd vanuit stamcellen, functioneert in een omgeving die lijkt op het echte lichaam dankzij een stelsel van vloeistofkanaaltjes en -reservoirs. Via die weg zijn ook andere stoffen toe te voegen, zoals medicatie. Voor het hart zijn er intussen modelsystemen die gebaseerd zijn op human pluripotent stem cells. Die kunnen volgens de onderzoekers ook ingezet worden voor tests met COVID-19 medicatie. En met modellen van het virus zélf: wat is het – tot nu toe onbegrepen – effect van het virus op het hart?

Snel en gepersonaliseerd

De grote voordelen zijn dat de resultaten snel beschikbaar zijn en dat zelfs het effect op de individuele patiënt zichtbaar wordt, bij gebruik van diens eigen cellen en bloed. Een gepersonaliseerde behandeling is dan mogelijk. De basis van het systeem is nu al beschikbaar, daar kan naar verwachting vlot op worden voortgebouwd. Doordat organ-on-chip systemen direct met menselijk weefsel werken, is een voordeel ook dat minder proefdieren nodig zijn.

In het project ‘MONACO-sprint’, modeling and attacking COVID-19 with Organs-on-Chips werken onderzoekers van het nieuwe Organ-on-Chip Center van de UT samen. Dit is een samenwerking van het TechMed Centre en het MESA+ Instituut van de UT.  De onderzoekers werken ook samen met collega’s van het Leids Universitair Medisch Centrum (LUMC). Partners uit het bedrijfsleven zijn de UT-spin-off River Biomedics en de in Leiden gevestigde onderneming NCardia. Het project wordt financieel ondersteund door Health~Holland.

Bron: nieuws University of Twente

Open access to cutting-edge NMR equipment and analysis

The uNMR-NL consortium of coordinator Marc Baldus has been awarded almost 18 million euro from the National Roadmap Large-Scale Research Infrastructure. With this grant the NMR facility that is based at the Utrecht Science Park will be turned into a nationwide grid, linking all Dutch high-field NMR centers. NWO announced the news on 30 April.

Utrecht University is coordinator of the uNMR-NL consortium, led by Marc Baldus, Professor of Structural Biology. Nuclear Magnetic Resonance Spectroscopy (NMR) and Imaging (MRI) exploit the magnetic properties of atoms to non-invasively study structure and dynamics of molecules in both living organisms and materials. The project will receive 17,9 million euro from the National Roadmap Large-Scale Research Infrastructure.

NMR facility

Photo: Reinout Raijmakers (source UU)

Open access to cutting-edge NMR equipment

It’s not a first that the researchers receive such a large grant. In 2012 the uNMR-NL was granted 18,5 million euro to place the first ultra-high field instrument, a 1.2 GHz standard bore NMR spectrometer, in the Netherlands. The state-of-the-art NMR facility (YouTube video) was officially opened in 2015 and is located at Utrecht University. “Our aim is to provide nation-wide, open access to cutting-edge NMR equipment and analysis, across scientific disciplines and industrial research”, coordinator Marc Baldus explains.

Expanding the range of applications

The new grant will expand the range of applications and the NMR measurement capacity of the facility, by acquiring new and upgrading existing NMR instrumentation. A nation-wide grid will be formed linking the core center in Utrecht to other Dutch high-field NMR groups, fostering access and exchange between local centers and user groups. The uNMR-NL grid will support diverse research areas ranging from studying disease and the discovery of new medicines and materials for energy storage and conversion to improving crop production and food quality.

“I think this is the first time in the world that a whole country has made such a coherent and widespread plan to coordinate the national NMR/MRI research to maximize output and use for the Dutch society and beyond”, Baldus says. “I am very happy as coordinator for almost 10 years now that we were able to develop this. We will be able to optimally serve our current and potentially new users because our equipment will be up to date and we will together as a grid do research to optimally use NMR infrastructure and expertise for a given problem.”
uNMR-NL ultra-high field NMR facility for the Netherlands.

About uNMR-NLlogo nmr consortium

The uNMR-NL consortium consists of research groups at Utrecht University, Wageningen University, Radboud University, Leiden University, the private-public partnership TI COAST and associated members at the medical centers in Utrecht, Amsterdam, Leiden and Nijmegen.

At Utrecht University the following researchers are involved: Marc Baldus (coordinator), Hugo van Ingen, Markus Weingarth, Andrei Gurinov, Alexandre Bonvin and Gert Folkers.

Source article and photos: Utrecht University news

De subsidieoproep voor aandachtsgebied “Maatschappelijke dynamiek” binnen het COVID-19 Programma is opengesteld. Consortia, onderzoeksgroepen en afzonderlijke onderzoekers uit meerdere disciplines kunnen ideeën indienen voor onderzoek gericht op de maatschappelijke effecten van de coronapandemie en van de (voorgenomen) maatregelen daartegen.

Gezien de urgentie van handelen is de deadline voor het indienen van ideeën op 25 mei 2020, 14.00 uur.

Het COVID-19 Programma

Het actie- en onderzoeksprogramma COVID-19 is gericht op onderzoek gericht op de effecten van en de maatregelen tegen de coronapandemie. Er zijn drie aandachtsgebieden:

  1. Voorspellende diagnostiek en behandeling
  2. Zorg en preventie
  3. Maatschappelijke dynamiek

Deze subsidieoproep betreft alleen aandachtsgebied 3 “Maatschappelijke dynamiek” en heeft een totaal te verdelen subsidiebudget van € 6,5 miljoen. De subsidieoproep voor aandachtsgebied 1 en 2 is op 1 mei 2020 gepubliceerd met als deadline 14 mei 2020, 14.00 uur. Lees hier meer informatie daarover.

Aandachtsgebied Maatschappelijk dynamiek

Het aandachtsgebied Maatschappelijke dynamiek betreft brede, maatschappelijk vraagstukken, waarbij meerdere wetenschappelijke disciplines betrokken zijn. Het gaat bijvoorbeeld om antwoord op vragen als: Wat zijn de maatschappelijke consequenties van de coronacrisis? Welke sociale en economische problemen zijn erdoor blootgelegd of ontstaan? Maar ook: Welke positieve effecten heeft de crisis? Welke herstartscenario’s zijn er na een kortere of langere periode van economische en brede sociale ontwrichting? Wat kunnen we van de crisis leren voor de toekomst?
Uitnodiging tot onderzoek

Consortia, onderzoeksgroepen en individuele onderzoekers zijn met deze subsidieoproep uitgenodigd om ideeën in te dienen voor onderzoeksprojecten waarmee kennis genereerd wordt over de Nederlandse en wereldwijde impact van de coronacrisis en de maatregelen daartegen. Onderzoek richt zich niet alleen op uitdagingen tijdens deze pandemie, maar ook op de situatie na de coronacrisis. Daarnaast sluit het onderzoek aan bij prioritaire thema’s zoals hieronder beschreven.

Prioritaire thema’s

Een multidisciplinair expertpanel onder voorzitterschap van Jet Bussemaker heeft de volgende prioritaire thema’s voorgedragen, waarbij op bijbehorende onderwerpen ingediend kan worden:

Onderzoek naar de effectiviteit en impact van maatregelen/strategieën in respons op de coronacrisis
Onderwerpen: Betrouwbaarheid en legitimiteit van overheid en wetenschap in tijden van crisis, de voorwaarden voor technologieën, gekoppeld aan het ‘openstellen’ van de samenleving, effect van de 1,5 meter maatregel, verschillen tussen Europese landen.
Onderzoek naar de veerkracht van de samenleving
Onderwerpen: Kwetsbare groepen, maatschappelijke ongelijkheid ten gevolge van genomen maatregelen, thuisonderwijs, psychologische effecten en emotioneel welbevinden, burgerinitiatieven.
Onderzoek naar de economische veerkracht
Onderwerpen: De economische effecten van de lock down voor verschillende sectoren, heropenen sectoren van de economie, thuiswerken.

Deze thema’s hebben de hoogste urgentie om onderzocht te worden. Projectideeën moeten aansluiten bij een of meerdere van deze thema’s. In de tekst van de subsidieoproep zijn de thema’s en onderwerpen nader toegelicht.

Planning subsidieronde

Voor deze subsidieronde geldt het volgende tijdpad:

  • Deadline indienen projectidee: 25 mei 2020, 14.00 uur
  • Ontvangst advies van de commissie: Rond 18 juni 2020
  • Deadline indienen uitgewerkte subsidieaanvraag: 29 juni, 14.00 uur
  • Ontvangst van het commentaar van beoordelaars: 6 juli 2020
  • Deadline indienen wederhoor: 8 juli 2020, 12.00 uur
  • Besluit: Rond 23 juli 2020
  • Uiterlijke startdatum: 3 augustus 2020

Bron: ZonMW subsidie oproep

Bekijk de subsidieoproep “Maatschappelijke dynamiek”

Overal in de wereld zoeken wetenschappers koortsachtig naar een middel dat de wereldbevolking beschermt tegen COVID-19. De invalshoeken voor het onderzoek verschillen, maar de uitkomst moet leiden tot bescherming tegen het virus. Tussen alle civiele onderzoekers valt 1 militaire club op, DARPA van het Amerikaanse ministerie van Defensie. Ze hebben al sinds 2017 een strijdplan tegen virussen.

Het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) investeert al ruim 60 jaar lang in technologieën voor de nationale veiligheid van de Verenigde Staten. Het agentschap kijkt vaak op een andere, innovatieve manier naar een probleem en verzint daar een oplossing voor. Of het nu gaat om een technisch probleem of een virus.

In de afgelopen jaren heeft het onderzoek van DARPA geleid tot belangrijke ontwikkelingen. Denk aan internet en GPS, 2 toepassingen die we dagelijks gebruiken maar ooit werden bedacht bij DARPA. En ook voor écht militaire uitdagingen bedenkt DARPA een oplossing. Zoals de techniek voor precisiewapens, automatische doelherkenning en detectie van projectielen vanuit de ruimte. Of geautomatiseerde spraakherkenning en vertalingssystemen.

Tijd winnen

Het Pandemische Preventie Platform (P3) van DARPA heeft zich net als alle andere onderzoekers gelijk gestort op de zoektocht naar een manier om het coronavirus te stoppen. P3 zoekt echter niet naar een vaccin, het doel is vooral tijd te winnen tot er een dergelijk vaccin is. Dat duurt immers mogelijk nog meer dan 1 jaar. Het plan van DARPA is om kunstmatig zogenoemde monoklonale anti-lichamen te maken. Normaal worden deze door het menselijk lichaam zelf gemaakt, maar dat gebeurt pas ná een besmetting. Door nu een kunstmatig serum te ontwikkelen, wil men hetzelfde effect bereiken zonder dat er een besmetting heeft plaatsgevonden. Het lichaam wordt dus een beetje in de maling genomen. Het product moet in grote hoeveelheden geproduceerd kunnen worden, zodat de overbelaste ziekenhuizen meer lucht krijgen.

B-cellen

Het DARPA financiert onderzoek van bloedmonsters van herstelde COVID-19-patiënten. Die hebben de zogenoemde B-cellen in hun bloed die anti-lichamen maken tegen bepaalde micro-organismen. Iemand met veel B-cellen krijgt dus niet of veel moelijker corona. Door het geheim van die cellen te ontrafelen, is het wellicht mogelijk om antistoffen kunstmatig na te maken en in grote hoeveelheden te produceren.

De eerste tekenen lijken hoopvol. Volgens het hoofd van het P3 zouden de resultaten met een maand of 3 beschikbaar kunnen zijn. De meeste medische autoriteiten gaan er overigens van uit dat het nog 1 á 1,5 jaar duurt voordat er een goed werkend vaccin is.

9 maanden tot productie

Volgende stap is de nieuwe techniek uitvoeren op een levende variant van het virus in een speciaal laboratorium. Een team met Amerikanen, Belgen en Duitsers werkt aan ‘passieve vaccinatie’ die onmiddellijk beschermt, maar het lichaam niet prikkelt tot het maken van antistoffen. Dat zou snel medisch personeel kunnen beschermen, evenals ouderen. Net als hun Nederlandse collega’s waarschuwden zij voor te groot optimisme. Ze verwachten dat het nog minstens 9 maanden duurt voordat het anti-lichaam op grote schaal is te produceren.

Wie de wetenschappelijke race naar een serum en vaccin wint, zal de komende tijd uitwijzen.

Pandemic Prevention Platform

Zo moet het DARPA-systeem werken. In 2 maanden moet er volgens de Amerikanen een middel zijn tegen het virus.

Duits onderzoek

Terwijl DARPA probeert om op een ingenieuze manier tijd te winnen wordt overal, ook in Europese landen, gewerkt aan een vaccin of geneesmiddel.

Half maart werd bekend dat het Duitse CureVac werkt aan een geneesmiddel en daarin vergevorderd is. Zo ver kennelijk, dat er vanuit Amerika pogingen zijn gedaan om het middel alleen aan de Amerikaanse overheid te verkopen. Het bedrijf weigerde dat, omdat een effectief vaccin voor de hele wereld beschikbaar moet zijn.

Nederlands onderzoek

Nederlandse wetenschappers van het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam en de Universiteit Utrecht meldden 14 maart dat ze een antistof hebben gevonden dat de groei van het coronavirus remt. De gevonden antistof werkte destijds ook tegen het SARS-virus. De onderzoekers ontdekten dat het anti-lichaam ook reageert op het coronavirus.

Het kan nog maanden duren voordat er een eventueel vaccin op de markt komt. Het Leidse farmaceutische bedrijf Janssen kreeg deze week van het Amerikaanse ministerie van Gezondheid en moederbedrijf Johnson and Johnson 900 miljoen euro voor de ontwikkeling van een werkend vaccin. De resultaten van een proef zijn hoopvol.

Belgisch onderzoek, in samenwerking met Amerikanen en Duitsers.

18 maart meldden ook Gentse onderzoekers dat zij mogelijk een anti-lichaam tegen het coronavirus hebben ontdekt. Dat deden ze samen met onderzoekers uit Austin (Texas) en Göttingen (Duitsland). Ze neutraliseerden een laboratoriumversie van het coronavirus door te voorkomen dat het zich aan menselijke cellen hechtte.

Oprichting DARPA

President Eisenhower richtte DARPA op, nadat de Sovjet-Unie in 1957 als eerste land ter wereld een satelliet in een baan om de aarde bracht. De Amerikanen waren afgetroefd en wilden dat niet voor een 2e keer laten gebeuren. De Amerikaanse overheid stelde daarom veel geld beschikbaar en werkte met alle sectoren in de maatschappij samen om technologische voorsprong op de Russen te krijgen én te houden.

DARPA telt rond de 220 overheidsmedewerkers. De meeste van de circa 250 onderzoeks- en ontwikkelingsprogramma’s hebben een looptijd van 4 tot 5 jaar en moeten dan resultaat hebben opgeleverd.

 

Bron artikel: Magazine Ministerie van Defensie
Foto: COVID-19 CORONAVIRUS particle Computer Generated

Minister of Health, Welfare and Sport Hugo de Jonge informed the House of Representatives on Wednesday 1 April that the cabinet is allocating a total of 42 million euros for research on the most urgent corona-related research questions. It is estimated that these additional funds will enable some 80 to 100 research issues to be investigated.

It is important that these resources are made available in a well-coordinated but also quick and simple manner. A substantial part of the 42 million euros will be awarded by ZonMw and NWO, who will work closely together to this end in research programming.

1. Fast incidental funding round for COVID-19 (‘first wave’)

Right after the coronavirus was detected in the Netherlands, incidental funding was used for targeted and urgent research on ways of combating the COVID-19 pandemic. This was funded by the Ministry of Health, Welfare and Sport (€4 million) and ZonMw (1 million euros); NWO has joined as well, making 1.5 million euros available.

The funding involves:

  • Medical research: monitoring recovering patients, the transmission of the virus to and from children, hospital epidemiology, the development of medication that can be used in the (very) short term, antibodies and virus evolution. Socio-scientific research proposals that examine the impact of social isolation and its consequences have also been prioritised. These projects have already been launched or will begin shortly. These studies are being coordinated by ZonMw.
  • Behavioural research: research on social distancing and its impact on the spread of the virus. This is being coordinated by the National Institute for Public Health and the Environment (RIVM).

It is also possible to apply for a small financial compensation (7,500 euros to 15,000 euros) for creative solutions for practical (hospital) care. For example for medical devices or to help care and assistance providers give vulnerable groups the right care and assistance. ZonMw is doing its utmost to respond to applicants within a week to ensure that creative solutions can be put into practice as quickly as possible.

A total of 6.5 million euros has been made available by the Ministry of Health, Welfare and Sport, ZonMw and NWO for this initial research.

More information on the website of ZonMw

2. COVID-19 research programme to be launched shortly (‘second wave’)

ZonMw and NWO are currently developing an additional research programme in close consultation with the Ministry of Health, Welfare and Sport and the field. This new programme will provide space for different types of research (action research, applied and fundamental research) on subjects similar to those in the accelerated incidental funding round, but which will also focus on the (broader social) consequences of the crisis and measures to be taken in the longer term.

The grants will be awarded in the near future. The entire programme will run until the end of 2024 at the latest, for monitoring and completion of all pathways.

A total of about 20 to 25 million euros has been made available for this type of research by NWO, ZonMw, the Ministry of Health, Welfare and Sport and the Ministry of Education, Culture and Science.

2. Fast-track data NWO research

To acquire data that can only be collected now, during the crisis, the NWO domains Social Sciences and Humanities, Science, and Applied and Engineering Sciences are developing a so-called ‘fast-track data’ request. Researchers can apply for funding for research that requires real-time data acquisition on issues emerging as a result of the crisis, data that can help to manage the crisis, or that can increase the learning capacity of society during a pandemic.

To ensure that the data can be collected as quickly as possible, NWO is doing its utmost to give applicants the go/no go within one working week. Researchers will make data and an initial analysis of this data openly accessible as soon as possible. Medical and care-related subjects are excluded from this enquiry. The call is already open and can be found below (English version will be made available as soon as possible).

In total, NWO is making 1.5 million euros available for this call: each NWO domain is contributing 0.5 million euros.

Read more on the Programme page Corona: fast-track data