Berichten

Twents initiatief ‘Viralert’ richt zich op samenwerking in strijd tegen coronavirus

De beste manier om uit deze crisis te komen, en op een eventuele toekomstige crisis voorbereid te zijn, is samenwerking. Bedrijven en instanties hebben elk hun eigen specialisme en door deze te bundelen kan er sneller en efficiënter worden gewerkt. Niet ieder voor zich, maar allen tezamen een maatschappelijk probleem oplossen, dat is hoe er in Twente gewerkt wordt. Ronny van ‘t Oever, CEO van Micronit Microtechnologies, wilde iets betekenen tijdens de coronacrisis en zag hoeveel kennis en kunde er bij bedrijven en kennisinstellingen ligt. Micronit heeft zelf ook deel van de oplossing in handen. Daar moest wat mee gedaan worden, vond Ronny. Want bij het samenkomen van verschillende expertises kan het verschil gemaakt worden. Op deze manier is platform ‘Viralert’ in het leven geroepen. Twentse bedrijven als Micronit, Demcon, LioniX International en VyCap werken samen met kennisinstellingen uit Enschede, Wageningen, Nijmegen en de rest van Nederland. Maatschappelijk belang is de motiverende kracht, dit gaat voor de partijen boven het eigen economische gewin.

Viralert

Het Viralert initiatief bestaat inmiddels al uit 19 partners uit het bedrijfsleven en een aantal kennisinstellingen uit heel Nederland, waaronder de Universiteit Twente (UT). Het platform is opgericht door Ronny van ‘t Oever, directeur van het in Twente gevestigde Micronit, en Per Slycke, voormalig medeoprichter van het Enschedese bedrijf Xsens. Micronit is een Enschedees bedrijf dat microfluïdische chips ontwikkelt die gebruikt worden bij testen om te bepalen of iemand corona heeft, en bij onderzoek naar het virus. Andere Twentse partners binnen dit samenwerkingsverband zijn o.a. Demcon, expert in mechatronica, robotica en tijdens de coronacrisis bekend van onder andere hun beademingsapparatuur. Ook LioniX is Twents, ze zijn gespecialiseerd in fotonica en micro-nanotechnologie. De kracht van het platform ligt hem in een bundeling van verschillende organisaties met allen hun eigen specialisatie en discipline.

Motivatie

“Wij zijn bereid om te delen en niet voor het voor ons economisch beste scenario te gaan, maar voor het scenario waarbij wij meer efficiënt kunnen samenwerken en we sneller vooruit kunnen. Dat is wat wij binnen Viralert hebben afgesproken, daar maken wij ons hard voor”, zegt Arne Leinse, directeur van LioniX International. Alle partners binnen het initiatief scharen zich achter het maatschappelijk belang, andere belangen zijn daaraan onderhevig. “Alles binnen Viralert draait om samenwerken. Nederland heeft een levendige biomedische industrie met een enorm innovatiepotentieel. Het is eigenlijk niet meer dan logisch om bij een dergelijke crisis de koppen bij elkaar te steken om iets te ontwikkelen dat helpt”, zegt Ronny van ’t Oever. Viralert hoopt dat de overheid gaat zien dat dit soort samenwerkingsverbanden het waard zijn om in te investeren. “Momenteel richt de overheid zich nog te veel op het opschalen van bestaande testen in plaats van de ontwikkeling van innovatieve sneltesten”, zegt Arne Leinse.

Bron: Twente.com

Lees ook het interview met Ronny van t Oever over Viralert.

Kunt u met inzet van een innovatie een bijdrage leveren aan de verduurzaming van Europa? Kijk dan naar de ondersteuningsmogelijkheden van de European Green Deal call voor het innovatief mkb.

European Green Deal van de Europese Commissie is de nieuwe strategie voor een Europese economie die duurzamer, schoner, veiliger en gezonder is. Onderzoek en innovatie zijn belangrijk om dit mogelijk te maken.

Parellel aan de uitwerking van de strategie, wordt er ook al gewerkt aan nieuwe oproepen (calls). Binnen Horizon 2020 komen dit jaar (2020) nog verschillende calls met een totaalbudget van € 1 miljard.

De uitwerking van de strategie vindt de komende jaren plaats. Op de website van de Europese Commissie (EC) staat een eerste aanzet en indicatieve planning op hoofdlijnen.

The European Green Deal

Green Deal call

De Green Deal call binnen Horizon 2020 EIC Accelerator richt zich op het innovatieve mkb dat door de inzet van een nieuwe technologie een belangrijke, kwantitatieve bijdrage levert aan deze ‘Green deal’. Het stimuleert en ondersteunt de ontwikkeling en marktuitrol van innovaties die meehelpen aan de verduurzaming van Europa.De EIC Accelerator biedt alleen ondersteuning aan mkb’ers die een laatste duwtje nodig hebben om hun idee verder te ontwikkelen en internationaal op te schalen. De ondersteuning bestaat uit een subsidie van maximaal € 2,5 miljoen en optioneel equity tot maximaal € 15 miljoen.

Projecten moeten de implementatie van de Green Deal ondersteunen door een belangrijke en kwantitative bijdrage aan ten minste één van de volgende duurzaamheidsdoelstellingen:

  • Bijdragen aan de EU ambitie om klimaatverandering tegen te gaan;
  • Het leveren van schone, betaalbare en veilige energie;
  • Overgang van de huidige industrie naar een groene en/of circulaire economie (inclusief afval voorkomen en/of recycling);
  • Bouwen en renoveren op een energiezuinige en hulpbronnen-efficiënte manier;
  • Versnelling van de verschuiving naar duurzaam transport en smart mobility;
  • Overgang naar een eerlijk, gezond en milieuvriendelijk voedselsysteem;
  • Behoud en herstel van ecosystemen en biodiversiteit;
  • Realiseren van een EU zonder vervuiling en een gifvrije leefomgeving.

Budget

Voor deze call is een budget beschikbaar van € 303 miljoen.

Aanvragen

U kunt vanaf 21 maart tot 19 mei 2020 voorstellen indienen voor de Green Deal call.
Voor meer informatie kunt u contact opnemen met Team IRIS (Internationale Research en Innovatie Samenwerking) van de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland.

Green Deal call voor samenwerkingsprojecten

Rond de zomer van 2020 volgt de oproep voor het indienen van projectvoorstellen voor de Horizon 2020 samenwerkingsprojecten. Het gaat hier voornamelijk om de zogenaamde ‘Innovation Actions’ en ‘Research and Innovation Actions’.In onderstaande tabel vindt u een voorlopig overzicht van de onderwerpen. Binnen deze onderwerpen worden diverse oproepen voor projectvoorstellen gepubliceerd. Voor meer informatie kunt u contact opnemen met de genoemde contactpersonen.

Bron: RVO subsidie

Wateronderzoek en het coronavirus zijn geen logische combinatie. Toch is het Delftse en Noorse onderzoekers gelukt om uit hun wateronderzoek een slimme toepassing te halen voor de detectie van het coronavirus. Toevallig – maar zeker niet minder nuttig.

Het doel van het NWO-domein TTW-project ‘WaterTagging: DNA-microparticles for tracing and modelling water flows and travel times in natural systems’ is om waterstromen in kaart te brengen. De Delftse onderzoekers, onder leiding van Thom Bogaard, gebruiken daarvoor microbolletjes van ijzeroxide met silicium. Deze bolletjes zijn gelabeld met een soort DNA-streepjescode. Ze worden vervolgens in een waterstroom ingebracht, om ze verderop terug te vinden. Door de streepjescode is te achterhalen wanneer en waar de deeltjes zijn ingebracht. Zo volgen de onderzoekers waterstromen, en kunnen ze bijvoorbeeld de bron van verontreinigingen opsporen. Eind 2018 kon het team het onderzoek uitbreiden, door middel van een Water JPI Europees samenwerkingsproject, UrbanWat, gefinancierd door NWO-domeinen ENW en SGW.

Samenwerking met Noorwegen

Vanaf het begin is er in dit onderzoek gekozen voor intensieve samenwerking met NTNU in Noorwegen. De Delftse postdoc van dit project, Sulalit Bandyopadhyay, bleef tijdens al het onderzoek verbonden aan NTNU, een onderzoeksgroep in Trondheim met expertise op het gebied van die microdeeltjes. Daar veranderden de onderzoekers de microdeeltjes om beter toepasbaar te zijn voor het wateronderzoek, maar ondervonden problemen bij het met DNA labelen van het microdeeltje. RNA daarentegen bleek wel goed te binden aan de oppervlakte van de microdeeltjes. En, een geluk bij een ongeluk, dat RNA is ook het genetische materiaal in het virus dat COVID-19 veroorzaakt.
Nieuwe detectiemethode

De Noorse onderzoekers bouwen voort op deze vinding bij de ontwikkeling van een nieuwe testmethode naar het coronavirus. Zij gebruiken de microdeeltjes om RNA te extraheren uit een oplossing die een monster van de patiënt bevat. Omdat de microbolletjes ijzeroxide bevatten, kan met behulp van een magneet het RNA gescheiden en gezuiverd worden. Vervolgens wordt de genetische code van dat gezuiverde RNA geïdentificeerd en vergeleken met het coronavirus. Deze nieuwe testmethode lijkt gevoeliger te zijn dan huidige methodes om het coronavirus op te sporen. In de projectgroep in Noorwegen wordt daarom nu opgeschaald om minimaal voor 150.000 tests per week aan microbolletjes te produceren in dat land. Of deze methode ook in Nederland zal worden toegepast is nu nog niet bekend.

Bron: NWO nieuws
Cover foto: Projectleider Thom Bogaard bij de watertagging testopstelling. Beeld: Technische Universiteit Delft | Frank Auperlé

Winnaars HTSM HiTMaT Call 2019 – KIEM-gelden

MinacNed partners Micronit en Saxion Hogeschool werken samen aan een onderzoeksproject: ‘Plaats delict onderzoek op een chip: Single cell analyse met behulp van microfluïdische systemen’. Dit project past in het thema Security en de projectpartners ontvingen in november 2019 een KIEM-geld toekenning van Holland High Tech.

Het lectoraat Advanced Forensic Technology van Hogeschool Saxion/Politieacademie, het lectoraat NanoBio en microtechnologiebedrijf Micronit werken samen aan de ontwikkeling van een systeem waarmee lopende zaken en cold cases in rechercheonderzoek sneller kunnen worden opgelost. Zij passen bestaande microbiologische technieken als single cell amplificatie (vermeerdering) toe om de problemen van mengprofielen en te weinig DNA weg te nemen. Door gebruik van een lab-on-a-chip systeem wordt het proces minder arbeidsintensief en is de kans op contaminatie miniem.

Samenwerking met de eindgebruiker

De techniek die ervoor moet zorgen dat het DNA uit een individuele cel tot bruikbare hoeveelheden vermenigvuldigd kan worden, wordt ontwikkeld door het lectoraat AFT van Saxion. Micronit bedenkt, ontwerpt en produceert de chips waarop deze procedure uitgevoerd wordt. Uiteraard staan beide partijen in nauw contact en vindt er over en weer veel overdracht van kennis plaats.

Ook de eindgebruikers zijn in beeld. Zo geeft de Nationale Politie aan aan welke vereisten dit lab-on-a-chip systeem moet voldoen om voor hen ter plekke bruikbaar te zijn. Alle partijen werken samen aan het uitbreiden van het netwerk en het vergroten van het consortium van meewerkende bedrijven/instellingen.

Een gedeelde passie voor het gezamenlijke doel

Er bestond al een connectie tussen het lectoraat NanoBio en Micronit, en van daaruit zijn banden ontstaan met de leerstoel Advanced Forensic Technology. Een gedeelde passie voor het gezamenlijke doel, het inzetten van lab-on-a-chip technieken voor forensisch onderzoek, is wat alle partijen bij elkaar brengt.

Praktijk-project voor studenten

Bij dit project zijn ook studenten betrokken van Saxion. Het mooie is dat dit ook leidt tot interactie tussen verschillende opleidingen. Zo zijn niet alleen studenten van de opleiding Forensisch Onderzoek bij dit project betrokken, maar helpen studenten Chemie en BioMedische Laboratoriumtechniek ook mee met het uitvoeren van de experimenten. Zo is dit voor studenten van meerdere studierichtingen een prachtig praktijk-project.

Resultaten

Het project is nog in de ontwikkelfase. Het eerste chip-ontwerp is klaar, maar vanwege de Corona-crisis ligt de productie van deze chips tijdelijk stil. Uiteraard was het winnen van het KIEM-geld een mooie opsteker die onderstreepte dat er ook vanuit maatschappelijk oogpunt belang aan het ontwikkelen van een dergelijke techniek wordt gehecht. Verder zijn er gesprekken gaande met mogelijke nieuwe partners. ‘Op deze manier willen we graag ons consortium, en daarmee het draagvlak voor dit project vergroten’, zegt Brigitte Bruijns, die namens Micronit Microtechnologies aan het project deelneemt.

Uitbreiding van de samenwerking

Er is naast dit project ook ruimte voor andere samenwerking tussen de partners. Bij het lectoraat Advanced Forensic Technology leeft de wens om de FO/NANO-lijn verder uit te breiden en de samenwerking te intensiveren. Dit is afhankelijk van de resultaten uit een initiële verkenning en van het beschikbaar komen van nieuwe subsidiemogelijkheden om de daadwerkelijke toepassingsmogelijkheden te realiseren.

HTSM HiTMaT Call 2020

Het KIEM-geld dat toegekend is aan dit project is onderdeel van de HiTMaT Call (Connecting High Tech pps in Maatschappelijke Thema’s); een open Call waarin wetenschappers uit bedrijfsleven en onderzoeksorganisaties een bedrag van € 25.000,- aan kiem-geld kunnen winnen om, in samenwerking met minstens één onderzoeksinstelling (hoofdaanvrager) en één ondernemer, hightech onderzoekinnovaties te verbinden aan maatschappelijke thema’s, in een uitwerking van een groot publiek-privaat samenwerkingsprogramma.

De HTSM HiTMaT call staat open voor indiening van samenwerking, lees hierover meer in deze call informatie.

Betrokken partners in dit project:

Ook in het nieuws?

Heeft u een project waar u iets over wil delen op de nieuwspagina van MinacNed? Graag nemen wij uw bericht mee op onze nieuwspagina en in de MinacNed nieuwsbrief. Heeft u een mooie samenwerking maar nog geen nieuwsbericht, dan is een interview ook een optie en schrijven wij het artikel voor u. Stuur uw idee of persbericht naar Aurélie Veltema, projectmanager MinacNed.